林中祕族  作者:柳原櫻

簡介:

一九五○年,剛從醫學院畢業的諾頓‧佩利納加入一支人類學探險隊,前往遙遠的密克羅尼西亞群島的小島Ivu’ivu。根據當地傳說和四千年的創世紀神話,有個消失的部族從未被現代文明污染。鄰近的島民稱之為「禁忌的島嶼」,充滿不知名的生物,美麗又令人畏懼,其中還深藏一個足以改變世界的祕密:長生不老的關鍵。探險任務結束後,諾頓宣稱這項發現將為他贏得國際名聲和一座諾貝爾獎。他還從這個他一手摧毀的島嶼領養了四十三名孩童,但此舉也將他帶往自我毀滅之路。

《林中秘族》講的是諾頓‧佩利納的一生,從充滿孤獨與失落的童年,到他轟動全世界的發現,以及之後的墮落。這本「回憶錄」寫於獄中,由他的研究助理編輯、作註。日裔美籍的柳原櫻出身夏威夷,這部處女作摧毀神話、現實、超現實之間的界線,向上一世紀的兩位大師致敬──納博科夫與康拉德。

「今年美國公認最『驚世駭俗』的小說《林中秘族》。本書是日裔作家柳原櫻的首部長篇創作,根據一九七○年代諾貝爾獎得主科學家的真實故事改寫而成,描寫科學家在虛構熱帶小島的原始叢林中發現一個與世隔絕的部落,可能擁有長生不老的祕密,結果這個祕密公諸於世,導致小島部落被『開化』及最終毀滅,科學家自己更因為其他的原因而入獄。」

心得:

主角從小可說是生活在一個基本上無拘無束的家庭,母親常常表現出一副活在自己世界裡頭的樣子,不像一般家庭那樣的溫馨。在某天母親因為不明的原因而過是之後,對生活帶來相對大的改變。是醫生的姑姑開始代替他們的母親,照顧他們,給予了小時候曾未得到過的關心。兩人心中共享著當時捉弄母親的情景,自然而然兩兄弟開始變得非常要好,兩人互為依靠,但最後自己的兄弟開始變得沉默寡言,主角也就自己遠走高非,自己到了醫學院開始唸書。

主角小時候的生活就有如雲霄飛車的起起落落一樣了,但本書真正的靈魂藏在主角到伊伏伊伏島上才真正展現出來。這一段旅程回讓你想要與他一起去到那個島,關於島上民族的「習俗」也令人驚嘆不已。每個人只要活到六十歲的年紀,壽星就能在典禮上食用綠龜的肉,主角經過觀察與推理,最後發現凡是吃過綠龜肉的族人年紀便會停留在六十歲,不再增長。而永保青春也是需要付出代價的,這些人的智力會開始下降,眼神呆滯,精神渙散,失去溝通的能力。主角最後因為這個發現而獲得諾貝爾文學獎。

書中對於島上的傳說也令我著迷不已,即便是作者自己寫出的,但聽起來就想在營火邊竊竊私語的神化。關於那些神祇與後續的子孫也為上述的那些族人做了一個非常非常好的鋪陳。在一開始就能挑起讀者們的興趣,即便是一個長篇小說,中間也沒有任何的中缺。

之後為了要得到真正能夠長生不老的原因,許許多多的藥廠都抓了所有的綠龜與族人來做實驗。而最後小島因為對長生不老藥著迷不已的人類毀了。人類學家也指控他毀了一個世外桃源還有許多的物種,但是主角表示自己對於重新來過,他還是回做出同樣的選擇。這就指出了人類為了尋求知識的代價,還有科學真正的價值。

這本回憶錄是在獄寫下的,主角被自己領養的小孩控訴性侵,主角總共領養了56個小孩。教導他們說話、閱讀,當然也給予父愛。但他正好給了那些孩子足以背叛自己的工具。主角最後也與幫他編輯回憶錄的一起消失,成為人民心中聲名狼藉的一個人,但他始終是那個諾貝爾得主。從年輕到年老,人生中有起也有落,雖然最後被送進監牢裡但絕對是非凡的一生。

創作者介紹

☆cronzel☆

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